Unboxing – HTC Vive Wireless Adapter

Les casques VR se démocratisent peu à peu et chaque acteur tente d’imposer SON casque. Oculus vise large, Facebook oblige, avec des casques tout en un et récemment Sans Fil avec Oculus Quest. HTC avec son Vive et le Vive Pro tente d’être la Rolce Royce des casques VR , mais se fait talonner par le Pimax 8k qui n’a aucune configuration capable de le faire fonctionner à 100% aujourd’hui. Et il n’est pas sans fil, et envoyer du 8K sans fils est-ce possible ? On verra dans quelques années. Pour rappel sinon, un module sans fils pour le HTC Vive existait : le TP Cast. Bien que le TP Cast faisait fonctionner le Vive sans fil, avec quelques défaut (chauffe, sifflements …) il manquait encore un accessoire officiel du constructeur. Alors que vaut il ?

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Vive Wireless Adapter, je t’attendais !!

Le Vive Wireless Adapter (abrégé VWA pour la suite) est livré dans une boite plus petite que ce que j’imaginais. Pour 350€ et 25€ de livraisons … Petite « astuce » : si vous prenez une batterie supplémentaire à 50€ (Ouch !!!) , vous dépassez les 400€ et les frais de livraison sont offerts. Bref. Le tout est plutôt léger. La notice présente est un peu chiche mais suffisante. Je ne suis juste pas fan du « Suivez le lien ». C’est débile car le lien mène à un QR Code pour son téléphone : pourquoi ne pas le mettre dans la notice aussi ?

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Pour 350€ donc, SANS livraison (ouch !!!), vous aurez la promesse d’un adaptateur qui promet une latence minimale. Dans le paquetage, que trouve-t-on ? Le site est plutôt avare sur ce genre d’infos, on peut se faire une idée mais c’est mieux de savoir à quoi s’attendre !

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Le chat n’est pas inclus !

On trouve donc :

  • L’antenne avec son Strap
  • Un triple cable court pour connecter le casque à l’antenne
  • Un cable USB pour relier le boitier à la batterie
    • Et ensuite
  • Un powerbank 10 050 Fast Quick USB 3.0
  • Son boitier / ceinture
  • Un micro cable USB 3.0 vers USB C (alors je sais que la taille ça compte pas forcément, mais ça devient handicapant à un moment. Même pour la charge c’est rikiki !!!)
    • Et pour finir une dernière boite contenant :
  • La carte PCI WiGig
  • Un émetteur récepteur et son câble
  • Un clip pour le fixer sur l’écran. (Il respire pas trop la qualité et ne s’adapte pas à mon Iiyama qui à les bords arrondis …)
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La carte est minuscule !

A l’aide d’une carte WiGig à insérer dans son PC sur un port dédié, HTC promet la meilleure expérience sans fils et le moins de latence. Je vous fais abstraction des détails techniques, car c’est le concret qui m’intéresse. La promesse de la latence la plus faible n’est pas à prendre à la légère car c’est bien ce qui prône sur le sans fil : comment assurer un flux d’une image 2 160 × 1 200 px (1 080 × 1 200 pour chaque œil) à 90Hz SANS perte et SANS lag ? Et la promesse est-elle tenue ? Je l’espère vu le prix …

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Pourquoi l’absence de lag est-elle importante ? Ce n’est pas juste un confort visuel, c’est bien plus :
Petit rappel technique sur le Motion Sickness , appelé en français Mal des transports :
Le mal des transports ou cinétose est un trouble qui se manifeste dans une situation de discordance entre la perception visuelle et le système vestibulaire. Selon la cause, on peut aussi l’appeler mal de voiture, mal de l’air ou mal de mer
AJ Benson, Motion Sickness. In: Medical Aspects of Harsh Environmentsvol. 2, Washington, DC, 
Source : Wikipédia
D’après cette définition, vous déduisez donc que si la latence est forte, la discordance entre la perception visuelle « virtuelle » et votre corps est accentuée, et donc vous serez plus sujet au motion sickness, qui se manifeste par des nausées, des vertiges, et des pertes d’équilibres. En gros, une bonne grosse gerbe.

Ceci mis à part, avant d’en arriver là, il faut installer le bousin ! Le tout est plutôt aisé si vous avez 10 doigts et un cerveau. Mais peut être que pour le tout publique c’est déjà un niveau +. Rien d’insurmontable pour qui sait mettre une barrette de RAM ou une carte graphique ceci dit. Par contre mettre l’antenne sur le strap est déjà un autre challenge (toujours largement réalisable, mais moi j’ai du voir la notice). Attention à ne pas casser votre cache câble par contre ! Il semble ne pas trop aimer qu’on l’ouvre. Une fois installé on arrive à ce résultat :

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Prêt à vous bouffer la rafale d’ondes dans le crâne ?

Le casque se synchronise alors grâce à l’application fournie dans le lien (aucun CD fournis dans le package). Assez aisée à utiliser et très imagée, elle indique aussi le degré de réception du casque. Si vous ne voulez pas passer pour un con comme moi, pensez à appuyer sur le logo vive de l’antenne car c’est lui qui permet de synchroniser l’antenne avec la carte WiGig. Une fois le tout fini, redémarrez votre PC et lancez le tout.

Le système mis en place, on se rend tout de suite compte que l’absence de câble est un plus ! Le câble pesait son poids, et je suis heureux de le débrancher. En effet, le casque et son antenne sont vraiment très léger ! Je suis vraiment surpris ! Mais du peu que je l’ai testé, il faut vraiment avoir une installation VR clean : une pièce 100% dégagée, des capteurs bien positionnés … car la liberté est tellement grisante qu’on se prend vite un mur en sortant du Chaperon (la grille translucide qui apparaît dans le monde en VR). La suite de mon avis viendra après des vraies séances de tests :

  • Poids, latence, chauffe, bruits, je ne laisserai rien passer pour un jouet à 350 balles sans frais de livraison !
  • Mes jeux en tests : The Lab, SuperHot VR, Raw Data
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Toi, je vais te faire suer !

A bientôt !!

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